Die innovativsten Gadgets, die es nicht gemacht haben

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In der hyper-kompetitiven Welt der Technologie können Erfolgsgeschichten die Art und Weise prägen, wie wir leben, arbeiten oder jahrelang spielen. Wenn alles nach Plan verläuft, was Timing, Marketing und Finanzierung betrifft, schaffen es einige Innovationen, den Darwinschen Dschungel der Verbraucherpräferenz zu überleben. Aber was passiert mit diesen Geräten, die flach sind und die Führungskräfte des Unternehmens kratzen, wo alles schief ging? Manchmal kann nur das Objektiv im Nachhinein zeigen, warum etwas so vielversprechendes auf den Schrotthaufen verbannt wurde. Architectural Digest besucht ein paar Technologien, die sich einst wie die Zukunft anfühlten, aber nie ganz da waren.

Die innovativsten Gadgets, die es nicht machten

Betamax

Manchmal kann es nur einen geben. Als Sony 1975 den Betamax-Heimvideorekorder vorstellte, hatte es einen entscheidenden Vorsprung vor seinem ersten echten Konkurrenten für den Markt, dem JVC-Heimrecorder, der das VHS-Bandformat verwendete. Aber der Kampf wurde nicht so stark im Haus wie im Videogeschäft gewonnen; Die Zwei-Stunden-Aufnahmefähigkeit von VHS (im Vergleich zu dem einstündigen Limit für Betamax) erwies sich als ideal für Filmverleiher, da die meisten Filme auf ein Band passen würden. In Kombination mit der Entscheidung von Sony, die Betamax-Technologie nicht den Herstellern und den geringeren Kosten für VHS-Player zu konkurrieren, wurde der Gewinner schnell klar. Und während VHS einen langen Erfolg hatte, hat Betamax eine andere Art von Unterscheidung: Sein Name ist gekommen, um ein technologisches Versagen darzustellen.

Die innovativsten Gadgets, die es nicht machten

Der Segway

Außer einigen wenigen hypervigilanten Einkaufszentralen ist niemand anderes mit dem Segway, dem zweirädrigen batteriebetriebenen persönlichen Transportfahrzeug, an Bord gekommen, das die Art und Weise revolutionieren sollte, wie Städte gebaut würden und die Menschen sich bewegen würden. Der 2002 ins Leben gerufene Talk, der sogar noch größer als das Internet sein sollte, konnte seinen Markteintritt im Massenmarkt nicht voll ausnutzen, da sein harter Preis dafür zu groß für eine Geschwindigkeitssteigerung war. Heutzutage ist der Segway ein Novum touristischer Attraktion und bietet eine wahnsinnige Möglichkeit, die Zielstädte bei geführten Touren zu erkunden.

Die innovativsten Gadgets, die es nicht machten

LaserDisc

Als eines der ersten kommerziellen Home-Video-Formate bietet LaserDisc eine hervorragende Bild- und Tonqualität und verspricht eine längere Lebensdauer als seine Konkurrenten. Leider hat es auch deutlich höhere Kosten gebracht. Hinzu kommt die Tatsache, dass nur Wiedergabe ohne Aufzeichnungsmöglichkeit möglich war und es wurde schnell klar, warum diese Technologie nie wirklich viel Zugkraft gewann. Aber zu seiner Ehre hat LD den Weg für erfolgreichere CD-Formate, nämlich CD, DVD und Blu-Ray, ebnen lassen.

3-D-Fernseher

Sogar die kombinierte Macht einer ganzen Branche reicht nicht immer aus, um die Verbraucher zum nächsten großen Ding zu bringen. Als Flachbildfernseher zum neuen Standard wurden, mussten die Hersteller den Käufern einen zwingenden Grund bieten, ihre teuren (und oft kürzlich gekauften) Fernseher zu ersetzen - und sie dachten, sie hätten sie in 3D gefunden. Die neuen 3-D-Fernseher versprachen vom Wohnzimmer aus ein eindringliches Erlebnis. Die "Erfahrung" beinhaltete jedoch auch eine häßliche, umständliche Brille, um den Effekt zu funktionieren (ganz zu schweigen von Berichten über Reisekrankheit), und die Zuschauer waren letztlich weniger beeindruckt von dem Ergebnis. Mit Merkmalen wie 4K- und OLED-Bildschirmen, die den Verkauf jetzt vorantreiben, sind die Hersteller zu den nächsten großen Dingen übergegangen.

Dampfgetriebene Autos

Während Elektroautos die neuen Kinder auf dem Block sein können, ist das Gas fressende Auto seit über einem Jahrhundert ein König der Straße. Aber als der Automobilbau noch in den Kinderschuhen steckte, hatte der traditionelle und ineffiziente Verbrennungsmotor einen anderen Rivalen: die Dampfmaschine. Effizient, leicht zu fahren und mit einem Jahrhundert technologischer Entwicklung auf dem Vormarsch hielt das dampfgetriebene Auto den Löwenanteil eines aufkeimenden Marktes. Doch als Henry Ford den Massen bezahlbare Autos mit Gasantrieb brachte, konnten dampfbetriebene Autos nicht mehr mithalten, und diese schönen und umweltfreundlichen Wunder fuhren in den Sonnenuntergang (und die gelegentliche Oldtimer-Show).

Magnetischer Blasenspeicher

Die Computertechnologie ist ein besonders rücksichtsloses Feld, das mit vielversprechenden Ideen übersät ist, die trotz erheblichem Hype nicht genügend Dynamik gewinnen konnten. Das magnetische Bubble-Memory schien ein Retter der Branche zu sein. Dieses Tech-Wunder, das langlebig, frei von bewegten Teilen, abnehmbar und in der Lage ist, große Mengen an Informationen zu speichern (zumindest für die Zeit), schien die Antwort auf so viele Herausforderungen zu sein, dass seine universelle Annahme für viele Experten unvermeidlich schien. Aber die Entwicklung wurde schnell durch dynamische Random-Access-Memory (DRAM) Chips überholt, und die Forschung hat sich nicht auf das wichtigste Merkmal konzentriert, um Erfolg zu sichern: den Preis. Was einst die Zukunft des Computerlebens war, war als Nischenlösung auf der Strecke und erinnert daran, dass selbst für die besten Ideen die Blase platzen kann.

HD DVD Spieler

Ein weiterer Sieger-Take-All-Kampf zwischen Formaten, der Kampf um die Bestimmung des Standards für HD-Disks machte Sony erneut mit seinem proprietären Blu-Ray-Format gegen einen Hauptrivalen, diesmal Toshibas HD-DVD. Die konkurrierenden Technologien hatten jeweils ihre Hintermänner in den Bereichen Unterhaltung, Computer und Fertigung, und HD DVD schien einen Vorteil im Hinblick auf Preis und Support zu haben. Aber der entscheidende Schlag könnte gewesen sein, Entscheidung von Sony, einen Blu-Ray-Spieler in seine weit verbreitete PlayStation 3-Videospielkonsole einzubeziehen, Sony den kristallklaren Sieg zu geben und HD DVD eine Fußnote in der Geschichte zu machen.